• 月経が近づくと無性にチョコが食べたくなるのはなぜ?

    米国では「月経が近づくと無性にチョコレートが食べたくなる」という女性が半数近くを占めているとの調査報告がある。なぜ月経前にチョコレートが食べたくなるのだろうか―。その理由を明らかにするため、これまでさまざまな研究が行われてきたが、「文化的背景」がその一因だとする研究結果が「PLOS ONE」7月19日オンライン版に掲載された。

     この研究を実施したのは米ニューヨーク州立大学オールバニ校のJulia Hormes氏ら。同氏らは今回、さまざまな文化的背景を持つ米国の女子大学生275人を対象とした調査を実施した。このうち81人は欧州やアジア、南米、オセアニアなど米国外の国で生まれた学生だった。

     その結果、出身国を問わず「チョコレートが無性に食べたくなることがある」という女子学生が多いことに変わりはなかったが、「月経周期の特定の時期にチョコレートを食べたくなる」という回答者の割合を見ると、米国生まれの親を持つ女子学生で32.7%、親は海外からの移民だが自分は米国で生まれ育った移民2世の女子学生では40.9%だったが、海外出身の女子学生では17.3%にとどまっていた。

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     この調査結果を踏まえ、Hormes氏らの研究グループは「米国人女性には月経前にチョコレートが食べたくなるという人が多いが、世界の他の国々ではそのような女性は珍しいということが分かった」としている。

     またHormes氏は、「月経前にチョコレートが欲しくなる」という現象が起きる要因の一つとして、文化的な背景が影響している可能性を指摘。「女性の美において『痩せていることが理想的』とされている社会では、チョコレートは“禁断の食べ物”。『月経前だから仕方がない』ということが、チョコレートを食べるための社会的に受け入れられやすい言い訳になっているのかもしれない」との見方を示している。

     なお、過去の研究によると、月経周期の特定の時期にチョコレートを食べたくなる女性の割合は、スペインでは28%、エジプトでは6%ほどであることが分かっているという。研究グループは「これらの過去の研究で示されている地域差も、文化的な要因による影響が反映されているのではないか」との見方を示している。

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    月経困難症に関する基本情報

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    HealthDay News 2017年8月25日
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  • 「妻は金遣いが荒い」と不満を持つだけで夫婦関係が悪化?

    夫が妻のことを「金遣いが荒い」と感じているだけで、夫婦関係が悪化する可能性があることが、米ブリガムヤング大学のAshley LeBaron氏らによる研究で示された。実際に妻が買い物に費やしている金額や夫婦の収入とは関係なく、夫がそのような感情を抱いているだけで金銭をめぐって夫婦間の対立が深まることが分かったという。

    金銭をめぐる問題は家庭不和の原因となることが多い。そこでLeBaron氏らは今回、金銭をめぐる夫婦間の対立の要因について調べるため、2007年から実施されている家族関係に関する調査プロジェクトの対象となった約700世帯のデータを分析した。調査に協力した夫婦の平均年齢は45~46歳で、結婚してからの年数は平均18年だった。

     その結果、「金銭をめぐり夫婦間で対立することがある」と回答した夫では、その最大の要因は「妻は浪費家だと感じていること」であることが分かった。この他、「経済的な不安」「低収入」「子どもの数が3人以上」も、夫婦間に対立をもたらす要因であることが示された。一方、「金銭をめぐり夫婦間で対立することがある」と回答した妻では、「夫から浪費家と思われていること」が対立する最大の要因だった。

     また、夫婦の収入や実際に買い物に費やしている金額にかかわらず、夫が妻は浪費家だと感じているだけで対立する可能性が高まることが分かった。つまり、現実よりも、配偶者の消費行動をどのように捉えているかが夫婦関係に影響することが示唆された。

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     共同研究者で米カンザス州立大学准教授のSonya Britt-Lutter氏は「結婚したらできるだけ早いうちから金銭について夫婦間で話し合う機会を持つべき。状況が好転すれば金銭面の問題は解消すると考えてはいけない。『どのような状況か』よりも『どのように認識しているか』の方が大きな問題だ」と話している。

     一方、共同研究者で米ブリガムヤング大学のJeffrey Hill氏は「夫婦関係や家族関係を専門とするセラピストやファイナンシャルプランナーなどの助けによって夫婦関係が好転する可能性がある」としている。

     この研究結果は「Journal of Financial Planning」5月号に掲載された。

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    HealthDay News 2017年8月22日
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  • 子宮外妊娠とは?原因・症状・検査・治療などを大解剖

    子宮外妊娠について

    子宮外妊娠とは、異所性妊娠とも呼ばれ、子宮腔内以外の場所で着床が起こった状態を言います。何が原因で子宮外妊娠は起こるのでしょうか?子宮外妊娠かどうかの検査方法や、子宮外妊娠が疑われる症状、子宮外妊娠だとわかった場合の対処法などもあわせて紹介します。
    1. 1. 子宮外妊娠とは
    2. 2. 子宮外妊娠の原因
    3. 3. 子宮外妊娠の症状
    4. 4. 子宮外妊娠の検査
    5. 5. 子宮外妊娠の治療
    6. 6. 赤ちゃんと再開するためにすぐに治療を

    子宮外妊娠とは

    子宮外妊娠とは、子宮腔内以外の場所で着床が起こった状態を言います。受精卵が着床した部位によって、何種類かに分類されています。

    1.卵管妊娠
    子宮外妊娠のなかで一番割合が高いのが、この卵管妊娠です。
    卵子は卵巣から飛び出した後、卵管を通って子宮に到達します。通常、卵管では受精が起こるのみで、受精卵は子宮内部に到着してから着床となります。
    ところが、さまざまな要因で卵子が子宮に到着できずにいると、そのまま卵管に着床せざるを得ません。
    これが卵管妊娠です。

    2.卵巣妊娠
    基本的な原理は卵管妊娠と変わりません。
    卵子は成熟し、排卵自体は起こったにもかかわらず、何らかの原因で卵管まで進むことが出来なかったことが原因です。そのため、卵巣内で受精が行われ、そのまま着床してしまいます。

    3.腹膜妊娠
    子宮や卵巣は腹膜という膜で覆われています。

    何らかの原因で腹膜に着床してしまった場合が腹膜妊娠です。
    もともと腹膜に着床する原発性腹膜妊娠と、卵管妊娠や卵巣妊娠が流産した途中で腹膜に再度着床する続発性腹膜妊娠があります。
    腹膜妊娠のほとんどは、後者の続発性腹膜妊娠です。

    4.子宮頚管妊娠
    子宮頚管とは、子宮と産道をつなぐ部分です。分娩時以外は細く閉じられています。
    本来着床するべき子宮腔内を通過してしまい、子宮頚管にて着床が起こった場合を、子宮頚管妊娠と言います。

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    子宮外妊娠の原因

    本来、受精から着床までの期間は約1週間程度です。ちょうどそれくらいの時間がすぎると、受精卵は子宮腔内に到着し、着床を行います。

    ところが、様々な要因から、受精卵の到着の時期が着床の時期とタイミングを合わせられなくなるとおこるのが子宮外妊娠です。

    ほとんどが卵管通過障害
    様々な要因で卵子が卵管内をスムーズに通れなくなっていると、子宮に到着する前に着床が起こってしまいます。これが卵巣妊娠や卵管妊娠の起こる原因です。

    では、卵管通過障害が起こるのはどうしてなのでしょうか?

    卵管通過障害の原因の多くは性感染症
    クラミジアを代表する性感染症の治療が適切に行われないと、感染がどんどん広がっていきます。
    すると、子宮内から卵管、卵巣へと菌やウィルスが侵食していきます。その結果、卵管が炎症を起こし狭くなってしまいます。これが通過障害の原因となるのです。

    子宮の奇形や子宮内膜炎
    子宮奇形や子宮筋腫、子宮内膜症も子宮外妊娠を誘発する要因と言われています。
    特に、子宮頚管妊娠では、その傾向が大きくなります。

    子宮外妊娠の症状

    一般的に、正常妊娠の自覚症状はこのようなものです。
    • 生理の遅れ
    • 基礎体温の高温期の継続
    • 妊娠検査薬の陽性反応
    • つわり症状の開始
    それでは、子宮外妊娠の場合、特徴的な症状はあるのでしょうか?

    基本的には正常妊娠と変わらない
    子宮外妊娠であっても、妊娠自体は成立しています。
    つまり、正常妊娠にみられる自覚症状は同じように感じることになります。

    およそ妊娠6週未満においては、子宮外妊娠特有の症状を自覚することはほとんどないと言えるでしょう。

    突然の腹痛
    受精卵は日々成長を続けていきます。
    子宮外妊娠で受精卵が着床した場所は、基本的にどこも狭く小さな場所です。いつか、受精卵のほうが大きくなってしまいます。

    その結果、卵管が破れたり、亀裂が入ったり、受精卵が無理やり剥がれ落ちたりします。

    子宮外妊娠が確定していない段階では、このような症状はあるとき突然、もしくは徐々に起こります。最初は腹部の違和感や鈍い痛みから始まり、突然にこれまで感じたことのないような激痛に襲われるのです。

    出血
    腹痛と同時に起こるのが出血です。

    少量の出血がみられ、徐々に出血量が多くなっていく場合と、突然の腹痛とともに大量出血する場合があります。

    前者の場合は生理と勘違いしやすく、発見が遅れがちになります。
    後者の場合は卵管などの破裂が想定されるため、緊急の対応が必要となります。

    子宮外妊娠の検査

    子宮外妊娠が判明するパターンは2通りあります。
    それぞれを詳しく見ていきましょう。

    産婦人科受診で判明するケース
    妊娠の自覚症状が現れると、産婦人科を受診しますよね。
    その際に、本当に妊娠しているのかをエコー検査で確認します。尿検査で妊娠反応があるにも関わらず、子宮内に赤ちゃんを確認できない場合、子宮外妊娠が疑われることになります。

    ただし、妊娠の早い段階では、赤ちゃんが小さすぎてエコーでは見つけられないこともあります。翌週以降に再度エコー検査を行い、それでも子宮内に赤ちゃんがみられない場合、子宮外妊娠であることが判明します。

    そのほか、腹腔内の妊娠や出血状況を見るための検査や、流産の有無を確認するための検査なども併せて行われることもあります。

    突然の腹痛や出血で判明するケース
    妊娠していることに気付かず、赤ちゃんが大きくなっていくと、着床部位が耐えられずに出血や腹痛が起こります。

    そのような異変に気付いて受診した結果、子宮外妊娠であったことが判明する場合もあります。行われる検査は、基本的には先の内容と同じですが、緊急の場合はそのまま治療に入ることになります。

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    子宮外妊娠の治療

    子宮外妊娠の場合、お母さんや赤ちゃんはどうなってしまうのでしょうか?
    子宮外妊娠が判明した場合の治療法について解説します。

    妊娠の継続は不可能
    着床部位がどこであろうと、子宮外妊娠であることが確定した場合、非常に残念ですが妊娠を中断しなければなりません。それもできるだけ早期にです。

    せっかく宿ってくれた大切な命ですが、そのまま妊娠を継続させたとしても赤ちゃんと会うことはできません。いつの日か赤ちゃんかお母さんの命が絶えられなくなるからです。

    そしてそのリスクは日を追うごとに急激に高まります。とてもつらいことですが、一日でも早い決断が必要となります。

    卵管妊娠の場合
    子宮外妊娠のほとんどを占めているのが卵管妊娠です。

    卵管妊娠の治療には次の方法があります。どの治療を行うのかは妊娠の状態によって異なってきます。

    • 卵管切除:着床部位の卵管を切り取ってしまう方法です。そのため、切除した側の卵巣からの妊娠を望むことはできません。
    • 卵管切開:卵管を切り開き、受精卵を取り除いた後、再び縫合します。切除とは違って、卵管を残すことが出来るのがメリットです。
    • 薬物療法:MTXという抗がん剤を投与し、受精卵などの妊娠組織を消滅させます。この場合も卵管を残すことが可能です。

    卵巣妊娠の場合
    卵巣妊娠の場合も、基本的には卵管妊娠に準じた治療が行われます。

    • 卵巣切除:着床している方の卵巣を取り除きます。卵巣は女性ホルモンを分泌する場所でもあるため、PMSや更年期障害などが強く現れやすくなる場合があります。片側の卵巣のみの切除の場合は、再び妊娠も可能です。
    • 薬物療法:卵管妊娠同様にMTXを投与します。

    子宮頚管妊娠の場合
    子宮頚管妊娠であった場合、状況によっては子宮全摘出を行わなければなりません。
    しかし、状態によっては子宮を残すことは可能です。
    部分的な切除やMTX投与などがそれにあたります。

    腹膜妊娠の場合
    腹膜妊娠の場合、腹腔症や開腹手術で着床部位を切除します。
    場合によってはMTX投与も可能であり、再び妊娠することも望めます。

    場合によっては待機療法も
    正常妊娠であっても、初期には赤ちゃん側の要因で流産となってしまうことがあります。自然流産の確率は子宮外妊娠でも同じです。

    お腹の中で育つことが出来なかった赤ちゃんは、お母さんの体内に吸収されるか、自然に流産となりお腹の外に出されます。
    その時を待つのが待機療法です。

    待機療法は適応できるケースが非常に限定されてしまいますが、一番体への負担が少ない方法です。

    赤ちゃんと再開するためにすぐに治療を

    産科医療の発展によって、子宮外妊娠であっても再び妊娠を望める可能性は格段に高くなりました。

    今、お腹の中にいる命とは一度お別れしなくてはいけないのはとても悲しいことです。もういちどきちんと準備を整えてお母さんのもとに帰ってきてくれます。

    その時、今度こそ元気に産んであげられるように、今はお母さんの体を最優先に考えなくてはなりません。子宮外妊娠は、とにかく早期の発見と早期の治療が重要なのです。

    お母さんも赤ちゃんも、今はお互いに元気な対面をするための準備をする機会なのかもしれません。

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  • 子宮内膜症は不妊の原因になる?病気の詳細とタイミング

    子宮内膜症よる不妊の原因について

    子宮内膜症って知っていますか?お腹が痛いのはただの生理痛でしょうか。不妊の原因ともなる子宮内膜症をしっかりと把握して痛みや不妊から解放されましょう。

    1. 1. はじめに
    2. 2. 子宮内膜症の特徴
    3. 3. 子宮内膜症が不妊につながる理由
    4. 4. 子宮内膜症の可能性がある?セルフチェックしてみよう
    5. 5.病院で行われる宮内膜症検査と費用
    6. 6. 子宮内膜症の検査はどのタイミングで受けたらいい?
    7. 7. まとめ

    はじめに

    生理が訪れるたび、もしくは最近お腹の調子が良くない、もしかしたら妊娠しないのは何か子宮の病気があるためなのかと不安を抱えている人は少なくないことでしょう。

    女性に見られる病気のひとつに「子宮内膜症」があります。いったいどんな病気なのか、病院ではどんな検査が行わるのか、いま不安に思っている内容を解決するための手立てとなる内容をご説明いたします。

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    子宮内膜症の特徴

    子宮内膜症と診断される女性が年々増えてきています。以前に比べて食生活も豊かになったために初潮が早まってから閉経までの期間が延びたことや、女性の生活スタイルが変化し妊娠する機会が減ったことにも関係があると言われます。それがどのように影響があるのか子宮内膜症について詳しく見てみましょう。

    子宮内膜症の病態は?
    子宮内膜とは妊娠して赤ちゃんが生まれてくるまでの間のベッドの役割をします。
    女性ホルモンの働きによって子宮の内側には妊娠に備えて内膜が作り出されます。1か月の間に受精が起きなければその内膜は剥がれ落ち生理として排泄されます。

    こういった働きの繰り返しが1ヶ月に1度行われるわけですが、内膜が子宮の内側だけではなく骨盤の腹膜や卵巣の中など 子宮外に生じてしまう状態のことを子宮内膜症と言います。
    子宮内膜症は10代や閉経後にはほとんどなく、20~40代、に多く見られます。
    どんな症状が出るの?
    必ずしも症状が出るかというとそうではなく、無症状の人もいます。多くの場合は生理時の下腹痛や腰痛です。中には排便時や性交時にも腹痛をともなったり、生理時に出血量が多い、生理の日以外にも出血する(不正出血)という人もいます。

    また生理時以外の日にも下腹部の痛みや下痢、吐き気や頭痛、発熱などの症状がみられる場合は子宮内膜症が進行していることも考えられます。
    原因は何?

    子宮の内膜の組織が外側の部分に生じるはっきりとした理由は解明されていませんが、いくつかの説があります。

    一つは生理時に膣から外側に行くべく血液が逆流して、あるべき場所以外に付着することで増殖してしまうということが原因。二つ目には子宮外にある細胞が腹膜と似ている組織に変化してしまい子宮内膜症を引き起こすとも言われています。

    子宮内膜のコントロールは女性ホルモンのエストロゲンの働きによるものです。
    エストロゲンが分泌しなくなる閉経期はもちろんですが、妊娠や授乳期には生理がないのでこの期間がたとえ子宮内膜症だったとしても自然に改善される機会であったという考えもあります。

    女性の社会進出が増えて結婚が遅くなり出産率も減ったため、修復期間が少なくなったために子宮内膜症を患う人が増えてきたとも言われます。

    子宮内膜症が不妊につながる理由

    子宮内膜は時期が来ると自然に膣を通って排泄されますが、子宮内以外に組織が付着してしまうと不要となっても排泄する出口がないため、蓄積される一方となります。すると身体の生体反応として排除しようと炎症が起きてしまい、卵巣や卵管、腸などが癒着を起こします。

    そうなると卵子も排卵期には卵管を通っていけなくなり、精子も卵子と出会うことができずに妊娠できなくなります。また炎症によって受精の環境としては不十分なため正確な受精ができなくなることも不妊原因のひとつとなります。

    子宮内膜症の可能性がある?セルフチェックしてみよう

    腹部には腸や子宮、尿道などさまざまな器官があります。腹痛と言ってもいろんな病気が考えられます。その中でも子宮内膜症の有無に関して可能性のある症状をあげてみました。
    自己判断の目安にしてみましょう。

    • 生理痛がだんだんひどくなってきている
    • 生理以外のときにも下腹部が重だるいような鈍い痛みがある
    • 生理時は決まって鎮痛剤を服用する。
    • 生理痛がひどい時には鎮痛剤の効果がない
    • 生理時に吐き気や頭痛、めまいなどをともなうことが少なくない
    • セックスの時に腹部の奥のほうに痛みを感じる
    • 排便のときに腹部や肛門の奥側に痛みをともなう
    • 便や尿に血が混じることがある
    • なかなか妊娠しない

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    病院で行われる宮内膜症検査と費用

    子宮内膜症の検査って
    ●問診
    生理周期や生理中やそのほか日常的な痛みや諸症状、子宮内膜症に限らず隠れている病気を特定するための基本となります。

    ●内診
    直接医師が膣内に指やクスコという器具を使って子宮の大きさや形、腫瘤の有無などを確認していきます。

    ●超音波検査
    お腹の上から超音波グローブという器具をあてて画像を見ていく方法と膣内に器具を挿入してみていく場合があります。
    子宮内の異物や病気などを特定しやすくなります。

    ●血液検査
    子宮内膜症に罹患することで数値が高くなる項目(CA125)などのチェックを行います。

    ●MRI・CT検査
    磁気や放射線を使って体内の異常を簡潔に見つけるためのものです。
    内臓の入り組んだ部分の癒着や病巣など見つけやすくなります。

    ●腹腔鏡検査
    子宮内膜症の最終的な診断を下す手段です。
    お腹を少しだけ切開して腹腔鏡を挿入し映像として病変を診断します。
    しかしこの方法は入院が必要となりますので初診で行われるものでもなく、治療を兼ねて行われる検査となります。

    検査費用
    問診は初診や再診料に含まれますが、血液検査では項目によっても異なりますが保険適応内では3000円前後。
    MRI・CT検査では3000円~10000円、超音波検査では保険適応で1500円~2000円程度となります。
    腹腔鏡検査は入院費用もかかりますので10万~20万円を考えておくと良いでしょう。

    子宮内膜症の検査はどのタイミングで受けたらいい?

    生理痛はいつものことだから、このくらいは普通だろうと自己判断しながら毎月苦痛に耐えることは子宮内膜症であれば病巣を悪化させる要因となります。

    生理痛のたびに日常生活に支障を起こすようならばすぐに診察を受けることが必要ですし、少しでも気になることがあった時には生理期間を避けて受診することが良いと思われます。

    子宮内膜症は進行すればするほど治療にも時間も苦痛も伴いますので早いうちに診断と治療を試みましょう。

    まとめ

    子宮内膜症は自然治癒するものでもなく、時間が経てば経つほど治療も難しくなります。
    女性の体は繊細であり妊娠という大きな仕事をなすものです。
    苦痛から早く逃れるためにも、そして新しい家族を増やすためにも子宮に何か異変を感じた時は正しい診断と治療を受けることが大切です。

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