肥満患者との接し方に注意―医療従事者による肥満差別で重大な影響

医療従事者が「肥満は恥ずべきこと(fat shaming)」という考え方に基づいて差別的な態度で肥満患者に対応すると、患者の心身の健康が損なわれる可能性があるというレビュー結果が、米国心理学会(APA、8月3~6日、ワシントンD.C.)のシンポジウムで報告された。このレビューは、米コネチカット大学心理学教授のJoan Chrisler氏が最近の研究をまとめたもの。

 Chrisler氏は「たとえ肥満者を励ましたい、あるいは行動を変えさせたいという意図であっても、医療従事者が失礼な態度をとったり、医療の現場で肥満を理由に恥をかかせたりすることは患者にストレスを与え、受診の遅れや治療の中断につながる可能性もある」と話している。

 医療従事者の中に過体重や肥満に対するネガティブな感情があると、無自覚のうちに態度に表れ、患者は差別的な扱いを受けていると感じてしまう。「例えば、太っている患者に触れるのをためらったり、患者の体重を記録するときに首を振ったり舌打ちしたりすることだ。こうした経験が重なると、患者は偏見を持たれていると感じるようになる可能性がある」と同氏は説明している。

 過体重や肥満に対する考え方は、医師の治療決定にも影響するという。例えば、過去の複数の研究で、過体重の患者に投与される抗菌薬や化学療法薬の用量は不十分である場合が少なくないことが示されている。他の研究では、医師が平均的な体重の患者に対してはCT検査や血液検査、理学療法を勧めるのに対し、太っている患者には繰り返し減量を勧めがちだという実態も明らかにされている。同氏は「病態が同じであるにもかかわらず、体重によって異なる治療を勧めることは非倫理的であり、医療過誤の一種といえる」としている。

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 さらに、医師は時折、過体重や肥満の患者が訴える症状を深刻に受け止めず、体重が原因だと思い込むことがあり、それが慎重さを欠いた診断や検査の未実施につながることもあるという。300件超の検死報告をレビューした研究によると、肥満者では他の人に比べて重大な疾患(心内膜炎や虚血性腸疾患、肺がんなど)が未診断となっている可能性が1.65倍であることが分かっている。

 同シンポジウムで肥満差別に関する別の研究結果を発表した心理学者のMaureen McHugh氏によると、肥満差別は肥満の減少や健康の増進には有効でないというエビデンスがあるという。「肥満者に偏見を持つことは、むしろ彼らの精神衛生上のリスクを上昇させる。肥満への偏見は精神的ストレスにつながり、心身の健康を悪化させることが明らかにされている」と、同氏は話している。

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HealthDay News 2017年8月3日
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